Publicado hace Hace 1 meses por Guillermo Angarita | 392 lecturas
Plantas medicinales: ¿cómo extraer sus principios activos

El uso de plantas medicinales como herramientas para establecer la salud y el bienestar, ha sido utilizada en todas las culturas desde tiempos antiguos.

Hoy en día el uso de las plantas medicinales va en aumento ya que son productos muy útiles no solo para curar enfermedades sino también para prevenirlas

Planta Medicinal: cualquier vegetal que contenga en sus distintas partes, alguna sustancia con actividad farmacológica que se pueda usar con fines terapéuticos

Droga Vegetal: parte de la planta que contiene el principio activo y que se utiliza con fines terapéuticos.

Principio Activo: sustancia química responsable del uso terapéutico de una droga.

Las drogas vegetales se obtienen de plantas medicinales que se pueden clasificar según su origen.

  1. Especies autóctonas, también denominadas indígenas: que son originarias o propias de una zona, región o país.
  2. Especies alóctonas: son propias de otras zonas

Las plantas medicinales pueden ser:

  1. Silvestres: crecen espontáneamente
  2. Cultivadas: crecen con un sistema que controla todo el proceso de producción

Recolección de las plantas medicinales

La recolección de especies vegetales depende de las características de cada especie. Se puede hacer en forma manual o mecanizada.

El momento de la recolección condiciona notablemente la calidad y la cantidad de principio activo de la especie recolectada, y es preciso tener en cuenta una serie de factores que afectarán a la droga, como son:

  1. Edad de la especie vegetal: hay especies vegetales que tienen que ser recolectadas a una edad precisa para obtener mayor cantidad de principios activos
  2. La época del año: las estaciones y el clima influyen sobre la cantidad de principio activo pueda tener una planta
  3. Parte de la planta a recolectar: las plantas pueden concentrar el principio activo en toda la planta o en partes de ella.
  4. Momento del día: hay especies que deben ser recolectadas en distintos momentos del día para asegurar la concentración y calidad del principio activo

Las plantas medicinales contienen distintos órganos vegetales, y estas partes son las que contienen el principio activo de la droga vegetal. Dependiendo del órgano éste, es recolectada de la siguiente manera:

  1. Hojas: se recolectan cuando la fotosíntesis es más activa, es decir, cuando están verdes
  2. Flores: se recolectan antes o durante la polinización
  3. Capullos: se recolectan durante el periodo de prefloración
  4. Frutos: se recolectan cuando ya están desarrollados
  5. Semillas: se recolectan cuando el fruto ya está maduro, pero antes de que se abra
  6. Corteza: se recolecta en primavera y verano que es cuando hay más circulación de savia
  7. Raíz y rizoma: se recolectan en otoño, cuando finalizan los procesos vegetativos

Tips para recolectar en forma eficiente las plantas medicinales

  • Los días sin lluvia y que amanecen soleados son los más propicios para recoger las plantas
  • Se deben evitar los días lluviosos para evitar el riesgo de moho
  • Para recolectar plantas con aceites volátiles hay que evitar recolectar con exceso de calor para evitar que se volatilicen
  • Tanto las hojas como las plantas enteras deben cortarse con la ayuda de un cuchillo afilado o tijeras de podar, para evitar el daño de la planta
  • No recoger plantas en áreas de mucho tráfico o en campos que hayan sido tratados con compuestos químicos como pesticidas

Secado de las plantas medicinales

Las plantas medicinales, al ser arrancadas de su medio natural, ven alterado su equilibrio metabólico y proliferan reacciones y fenómenos que deterioran la parte de la planta recolectada que contiene el principio activo.

El principal responsable de la alteración de la planta medicinal, una vez recolectada, es la elevada presencia de agua. Al descender el agua, las enzimas detienen su actividad, quedan inhibidas y la parte de la planta medicinal recolectada se conserva.

Los procedimientos utilizados para eliminar el agua son:

  1. Secado Natural: procedimiento más lento, más económico y menos efectivo.
  2. Secado Artificial: es adecuado porque permite controlar la temperatura, la humedad ambiental y el tiempo que dura el proceso.
  3. Liofilación: es un método eficiente para reducir el agua de la planta. Es un método caro.

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Secado de una planta medicinal

Almacenamiento de plantas medicinales

Dependen de las características propias de cada especie y de la parte de la planta utilizada, pero hay condiciones que hay que considerar, como son:

  1. Almacenar en un lugar fresco: la temperatura es un factor importante, ya que el calor produce pérdida de los principios activos y el frío excesivo favorece la proliferación de hongos y mohos.
  2. Almacenar en un lugar seco: el exceso de humedad excesiva favorece el deterioro de la droga vegetal
  3. Preservar de la luz: principalmente de la luz ultravioleta que acelera el deterioro de la droga vegetal
  4. Aislación: el contacto con el aire facilita la oxidación de los principios activos, acelera el enranciamiento de las grasas y facilita la llegada de parásitos y mohos.
  5. Controlar el tiempo: en general no debe sobrepasar a un año, pero puede variar dependiendo de las características de la planta medicinal

Tips para almacenar las plantas medicinales

  • Se debe guardar en recipientes tapados y que protejan de la luz
  • Utilizar recipientes metálicos, vidrios y de cerámica, porque no son permeables al aire y a los agentes externos

Obtención de los principios activos de las plantas medicinales

Luego de recolectar y secar las plantas medicinales, hay que aislar el principio activo de la parte de la planta que tiene efectos terapéuticos.

Hay varios métodos extractivos para obtener los principios activos de las plantas medicinales

metodos extractivos

Métodos extractivos de plantas medicinales

  1. Extracción Mecánica: permite obtener los principios activos disueltos en los fluidos propios de la planta, los cuales una vez extraídos se denominan jugo.
  2. Destilación: permite separar los componentes volátiles de una planta medicinal de aquellos activos que son menos o nada volátiles. En este método se utiliza una fuente de calor, por lo que no es aplicable a principios activos sensibles al calor. El líquido obtenido se compone de dos fases inmiscibles: aceite esencial (por encima, porque su densidad es <1) y la destilación de agua que es el hidrosol.
  3. Extracción con gases: proceso selectivo, es relativamente sencillo eliminar el gas extractor, se puede controlar la temperatura y presión que se ejerce en la extracción
  4. Extracción con Disolventes: consiste en poner contacto la parte de la planta que contiene el principio activo, que es la droga medicinal con un disolvente que es capaz de solubilizar los principios activos. Los principios activos pasan de la droga al disolvente.

extractos con solventes

Extracción con disolventes

Tips para extraer con disolventes los principios activos de una planta medicinal

  • Se debe trabajar con drogas desecadas
  • Utilizar mezclas hidroalcohólicas, porque el agua es un buen disolvente, pero poco selectivo de principios activos.
  • Se puede utilizar temperatura para favorecer la extracción de los principios activos, pero esta no debe ser superior a 50ºC
  • Revisar las propiedades de la planta para determinar cuánto tiempo se debe exponer la planta medicinal al disolvente
  • Cuando la droga está en contacto con el disolvente se produce una difusión de los principios activos de la droga hacia el disolvente, hasta que llega a un equilibrio. Por esta razón es conveniente renovar el disolvente en la mitad del tiempo, que indican las propiedades de la planta medicinal que se debe exponer a un disolvente

Resultado de imagen para infusiones

Preparaciones extractivas de plantas medicinales

Infusión

Si sabemos cómo preparar un té ya sabemos cómo preparar una infusión.

Es probablemente el método más sencillo de utilizar con plantas medicinales, pudiendo prepararse, tanto a partir de la planta fresca como de la planta seca.

Pero en el caso de usar planta fresca se debe considerar el triple de gramos a usar de una planta seca.

Partes de la planta que se utilizan: hojas, flores o tallos verdes.

Preparación

  • 30gr de planta medicinal seca
  • 500gr de agua
  • Filtrar la preparación al enfriar utilizando una gasa

Conservar en refrigerador en botellas cerradas herméticamente máximo 5 días

Resultado de imagen para decocción de plantas medicinales

Decocción

Se calienta la preparación hasta ebullición y hervir a fuego lento durante el tiempo recomendado por cada planta medicinal y luego filtrar la preparación

Partes de la planta que se utilizan: raíces, rizomas, maderas, corteza, frutos secos y algunas semillas

Preparación

  • 30gr de planta medicinal
  • 500gr de agua
  • Filtrar la preparación al enfriar utilizando una gasa

Conservar en refrigerador en botellas cerradas herméticamente máximo 5 días

Resultado de imagen para tinturas de plantas medicinales

Tinturas

Son preparaciones liquidas obtenidas a temperatura ambiente mediante maceración o percolación.

Se pueden utilizar como disolvente alcohol, glicerina, glicólicos, vinagre, agua, aceite y mezclas de agua con estos disolventes

1. Tinturas a base de alcohol

Preparación

  • 120gr de planta medicinal seca, cortada o picada (si se utiliza hierba fresca considerar el doble (240gr)
  • 500gr de vodka de 30% (mezcla hidroalcohólicas con 30% de alcohol y 70% de agua)
  • Utilizar envases de vidrio cerrados herméticamente
  • Mantener el recipiente en un lugar templado durante dos semanas
  • Agitar dos veces al día la preparación
  • Filtrar la preparación utilizando una gasa
  • Son poco utilizados en cosmética por la presencia de alcohol, demasiado volátil, desecante y que acentúa la penetración cutánea de las sustancias activas
  • La conservación es efectiva gracias a la presencia de una gran cantidad de alcohol que debe ser superior a 20%
  • Envasar la tintura obtenida en una botella oscura y guardarla bien cerrada

2. Tinturas a base de vinagre

Preparación

  • Se realiza de la misma forma que la tintura a base de alcohol
  • Se debe utilizar vinagre de manzana
  • Son ideales para uso culinario

3. Tinturas a base de glicerina

Preparación

  • 120gr de planta medicinal seca, cortada o picada (si se utiliza hierba fresca considerar el doble (240gr)
  • Se utilizan 500gr, compuesta de 375gr de glicerina y 125gr de agua
  • Tiene el inconveniente que no se puede utilizar plantas medicinales con componentes liposolubles

4. Tinturas a base de glicólicos

Preparación

  • 120gr de planta medicinal seca, cortada o picada (si se utiliza hierba fresca considerar el doble (240gr)
  • Se utilizan 500gr, compuesta de 250gr de glicólicos y 250gr de agua
  • Se conservan bien gracias a la cantidad de glicol que actúa como conservante
  • Se reservan generalmente para uso externo y en formulaciones cosméticas

5. Tinturas a base de aceites

Preparación

  • 120gr de planta medicinal
  • 500gr de aceite vegetal (girasol, maíz, soja, avellana)
  • Este procedimiento está reservado a plantas medicinales que contienen principios activos liposolubles como carotenoides, aceites esenciales, insaponificables, vitaminas liposolubles.
  • Se deben considerar el uso de antioxidantes para evitar el enranciamiento

Solubilidad de los Principios activos, en que plantas se encuentran y su acción cosmética

principios activos

Principios activos de plantas medicinales